Sve je spremno za peto uzastopno izdanje biciklističke utrke kroz Hrvatsku koje se ove godine održava pod novim imenom CRO Race i u novom terminu od 1. do 6. listopada.

Potvrde o sudjelovanju poslalo je već 20 zvučnih timova iz kategorija natjecanja World Tour, Pro Continental i Continental tako da gledatelje očekuje pregršt vrhunskih sportskih uzbuđenja i poznatih imena. Nakon jedne godine u kojoj je izostao s natjecanja, Zadar će i ove godine biti domaćin vrhunskim svjetskim biciklistima.

Novost je ove godine što prvi put u Hrvatsku dolazi tim Mitchelton-Scott iz Australije poznat po vozačima braći Yates, Matteu Trentinu, Estebanu Chavezu te odličnom slovenskom sprinteru Luki Mezgecu. Ponovno ćemo vidjeti i tim Astana koji je ovu godinu započeo brojnim pobjedama te je jedan od glavnih favorita za crvenu majicu i u Hrvatskoj. Bit će tu i branitelji naslova, tim Bahrain Merida koji je imao čak dvojicu pobjednika u proteklim četirima izdanjima te tim CCC čiji je Maciej Paterski pobijedio na prvom izdanju utrke 2015. godine, dok je još tim bio registriran u rangu Pro Continental.

Uz navedene, bit će još iznenađenja i novih biciklista koji će prvi put doći u Hrvatsku jer im je novi termin utrke ujedno i odlična prilika za hvatanje bodova u svjetskom poretku i kvalitetniji završetak sezone.

Utrka počinje u utorak 1. listopada u Osijeku. Sljedeći dan biciklisti kreću iz Slunja preko Nacionalnog parka Plitvička jezera prema Parku prirode Velebit s kojeg se spuštaju u Zadarsku županiju, odnosno prema Zadru u kojem se ponovno očekuje nekoliko uzbudljivih krugova po Poluotoku i atraktivan sprint uz gradske zidine.

Treći je dan kao stvoren za brdaše koji će nakon starta u Okrugu krenuti put Biokova i vratiti se natrag na cilj u Makarskoj. Četvrtak etapa počinje u Zadarskoj županiji u Starigradu, pored Nacionalnog parka Paklenica, a starom se magistralom vozi jugozapadnim obroncima Velebita preko Senja prema Primorsko-goranskoj županiji s ciljem u Crikvenici. Prošle su godine Rabac i Labin bili izvrsni domaćini, a tu će praksu nastaviti i ove godine na petoj etapi. Start posljednje etape je Sveta Nedelja, nakon čega će biciklisti krenuti prema Zagrebu, Velikoj Gorici, Dugom Selu, Vrbovcu i Svetom Ivanu Zelini te se kroz istočni dio Zagrebačke županije vratiti u Zagreb na cilj koji je kao i dosadašnjih godina na Trgu svetog Marka.

I ove su godine u utrku uključeni najljepši dijelovi Hrvatske, odnosno čak četrnaest nacionalnih parkova i parkova prirode. Tako će se tijekom prolaska same utrke ili putem uključenja kadrova naših prirodnih ljepota u televizijskom prijenosu poslati najljepša razglednica Hrvatske u svijet. Kao i dosadašnjih godina, utrku će svakodnevno prenositi Hrvatska radiotelevizija s deset sati televizijskog prijenosa uživo te kroz ukupno tri sata sažetaka. Izravan prijenos bit će emitiran i na Eurosportu, a TV prijenos će, zahvaljujući suradnji s tvrtkom A.S.O., emitirati brojne televizijske postaje s čak šest kontinenata

Organizator je utrke tvrtka Top Sport Events koja se već dokazala kao uspješni organizator proteklih četiriju izdanja utrke Tour of Croatia, a na čelu koje je proslavljeni bivši hrvatski biciklist Vladimir Miholjević.

Velika je novost ove godine i organizacija utrke KIDS CRO Race. Na ukupno sedam lokacija (Osijek, Lipik, Zadar, Makarska, Crikvenica, Rijeka i Zagreb) bit će postavljeni trenažeri smart home trainer koji se međusobno umrežuju te na TV ekranu reproduciraju animaciju biciklističke utrke pretvarajući svaki trenažer u animiranu figuru. Svi trenažeri imaju ubačen isti protokol opterećenja te djeca istovremeno startaju u virtualnoj biciklističkoj utrci koja se prikazuje na ekranu i publika je može pratiti te bodriti natjecatelje. Isti protokol u smart home trainerima osigurava iste uvjete za sve natjecatelje i omogućava dobivanje rezultata za sve lokacije održavanja kako bi se u konačnici proglasio ukupni pobjednik koji će, poput pobjednika prave utrke, primiti nagradu na Trgu svetog Marka u Zagrebu.