Dobitnici Plave vrpce Vjesnika 2022. su ronilac Branislav Danevski, koji je 7. svibnja 2022. spasio dvije žene iz prevrnute jedrilice Canarino Furiosso i posada grčkog LNG tankera Gaslong Glasgow pod zapovjedništvom zadarskog kapetana Alena Gospića (43) za spašavanje 17 kubanskih migranata u Jukatanskom prolazu, 36 milja od Kube, 20.studenoga 2021.

Na milju od broda posada je primijetila manju brodicu punu ljudi. Mahali su rukama i komadom jedra, tražili pomoć. Kapetan Gospić je tanker usmjerio prema ljudima u nevolji, a nadležne u kompaniji Gaslong je izvjestio o novonastaloj situaciji. Uporno je nastojao stupiti u kontakt sa službama traganja i spašavanja na moru u nekoliko okolnih zemalja, ali nitko nije odgovarao.

- MRCC Jamajka je odbila bilo kakvu suradnju jer je to područje „izvan njihove nadležnosti". Isti odgovor je ubrzo dao i MRCC Meksiko. S Kajmanskih otoka se nitko nije ni javio. U trošnu brodicu naguralo se 17 kubanskih državljana, 14 muškaraca i tri žene, koji su bolji život odlučili potražiti u Meksiku. Nesretnici su deset dana bez vode i hrane plutali u trošnoj drvenoj brodici iz koje su neprestano morali izbacivati more da ne potonu. Napravili smo zavjetrinu, a brodicu s migrantima privukli uz lijevi bok tankera. Dali smo im vode i hrane. U očima tih ljudi vidio sam strah, ali istodobno i žarku želju za životom. Čovjek u tom trenutku shvati da ljudski život nema cijenu," rekao je Gospić.

On je bio u stalnoj vezi s kompanijom Gaslong, u kojoj su čekali odgovor predstavnika zastave pod kojom brod plovi (Bermuda), zatim osiguratelja te diplomata i odvjetnika u vezi daljnjeg postupanja s ljudima u čamcu. Naime, agent broda je upozorio da se brod neće moći vezati u SAD-u ako uzme brodolomce, koji nisu imali nikakve osobne isprave. Spuštala se noć, spremalo se nevrijeme, a iz kompanije se nitko nije javljao.

Zadarski kapetan više nije mogao čekati, preuzeo je na sebe veliku odgovornost te sam donio odluku o spašavanju 17 brodolomaca. Aktivirao je „overriding authority", odnosno iskoristio je pravo zapovjednika upisano u SMS (Safety managment manual) priručniku svake kompanije. Svi ti ispaćeni ljudi su prešli na grčki tanker, a njihova brodica je potonula 15 minuta kasnije.

Gospić je uporedo s akcijom spašavanja i dalje nastojao stupiti u kontakt s nekom od službi traganja i spašavanja u okruženju. Upornost se isplatila, na njegov poziv je odgovorio meksićki MRCC Isla Mujeres, čiji spasilački brod je 65 milja dalje preuzeo brodolomce. Osim zapovjednika, na Gaslong Glasgowu su bila još trojica hrvatskih pomoraca: drugi časnik palube Miško Žugić iz Dubrovnika, četvrti časnik stroja Martin Kamber iz Splita i električar Dario Host iz Rijeke. Kompanija Gaslong čestitala je kapetanu Gospiću na besprijekorno odrađenoj akciji spašavanja 17 ljudskih života.

Alen Gospić rođen je 23. travnja 1979. u Zadru. Nakon završene srednje pomorske škole u Zadru, upisuje Pomorski fakultet u Rijeci gdje stječe zvanje mag. ing. pp. naut. 2001. Otad aktivno plovi na svjetskim kompanijama kao časnik i zapovjednik broda.Kao predavač aktivno promovira pomorstvo i obrazuje studente, pomorce, profesionalce vezane za more, nesebično dijeleći svoje znanje i iskustvo. Član je udruge kapetana grada Zadra, istaknuti predavač na svjetskim kolegijima, prezentacijama i kompanijama te autor knjige „Piratstvo na moru - jesmo li sigurni?".

U momčadskoj konkurenciji za Plavu vrpcu Vjesnika 2022. bila je nominirana i posada tankera Dakota Strenght, brodara Atlas Maritime, pod zapovjedništvom zadarskog kapetana Joška Skoblara, koja je spasila dvojicu kubanskih brodolomaca 100 milja od poluotoka Jukatan, 21.studenoga 2021. Oni su tri dana bili u moru, nakon potonuća čamca u kojem su s Kube krenuli prema Meksiku, a pritom su nestala četiri njihova sunarodnjaka.