Glavna medicinska sestra Odjela za pedijatriju i viša predavačica na Sveučilištu u Zadru Marija Ljubičić obranila je na Medicinskom fakultetu Sveučilišta u Splitu doktorsku disertaciju pod naslovom „Stres i kvaliteta života roditelja djece s teškoćama u razvoju i dijabetesom tipa 1" te stekla doktorat znanost iz područja Biomedicine i zdravstva, polje Kliničke medicinske znanosti, grana Sestrinstvo.

Cilj studije bio je ispitati razinu stresa i kvalitetu života u roditelja djece s teškoćama u razvoju (uključujući Down sindrom, poremećaj iz spektra autizma i cerebralnu paralizu) te u roditelja djece s dijabetesom tipa 1, u usporedbi s roditeljima zdrave djece. Dodatno, cilj je bio ispitati povezanost roditeljskog stresa, koncentracije kortizola, uznapredovalih produkata glikacije (kao biljega oksidativnog stresa) te anksiozne i depresivne simptomatologije.

Rezultati do kojih je dr. sc. Marija Ljubičić došla ukazuju na potrebu za razvojem odgovarajućih intervencija za primjereno nošenje roditelja sa stresom, što bi se odrazilo na usporavanje procesa starenja, smanjenje rizika za razvoj kroničnih bolesti i pogoršanja zdravlja, što će imati pozitivne reperkusije na kvalitetu života roditelja u čemu bi značajnu ulogu mogle imati medicinske sestre. Rezultati studije publicirani su u časopisu Psihoneuroendocrinology (čimbenik odjeka 4,732).