Zadrani će večeras, protiv vodeće momčadi skupine L, tražiti pobjedu, kako bi zadržali realne šanse za prolazak u četvrtfinale Eurochallenge kupa. U Krešin dom stiže Belgijski Oostende, koji je jedini u prva dva kola ubilježio dvije pobjede.

- Pobijedili su Prostejova u gostima, te jakog Lokomotiva kod kuće, što će reći da sigurno imaju ambicije za prolazak u četvrtfinale. Prema tome, očekuje nas još jedna teška utakmica - kaže Tihomir Bujan, zadarski strateg.

Oostende je trenutačno petoplasirana momčad belgijskog prvenstva, s omjerom 7-8, dok u Europi ove sezone ima omjer 6-2. Pritom treba istaknuti da je u pozitivnoj seriji od pet uzastopnih europskih pobjeda, jer je startao sa 1-2 (tijesna domaća pobjeda protiv Orleansa, te porazi na gostovanjima od Nancya i Dexie), da bi onda redom pobjeđivao Nancy kod kuće i Orleans u gostima sa po 2 razlike, Dexiu kod kuće i Prostejova u gostima sa po 8 razlike, te prošli tjedan Lokomotiva kod kuće sa 9 razlike. To najbolje govori kako je forma ove momčadi u uzlaznoj putanji, te da u Zadar dolazi po dva boda, kojma bi napravila ogroman korak ka četvrfinalu.

- Dobra su šuterska momčad. Dosta su lagani, pokretljivi i igraju brzo. Imaju širinu, prijete sa više pozicija i dosta su dobro utrenirani. Utakmice koje su pobjeđivali, uglavnom su lomili u drugom poluvremenu, tako da su očito dosta dobro fizički pripremljeni. Ne padaju u završnici, nego baš tada lome protivnike i to je sigurno opasnost za nas, nakon napornog puta prije nekoliko dana.
Amerikanci u glavnoj ulozi

U prilog Bujanovoj tezi ide i činjenica da je Lokomotiv u Belgiji imao +3 na otvaranju posljednje četvrtine, a onda je u tri minute primio seriju 9-0, nakon koje se više nije vratio u igru. Statistički gledano, Oostende predvodi krilni igrač Matthew Lojeski, koji za 32 minute u prosjeku postiže 13,6 poena, uz 4,9 skokova i 2,8 asistencija. Jednaku minutažu ima i razigravač Darrell Mitchell, uz učinak od 12 poena, 3,9 skokova i 3,5 asistencija, dok krilni centar William Thomas za 28 minuta, u prosjeku bilježi 12,8 poena, uz 6,1 skokova. Američki kvartet upotpunjuje još jedan visoki igrač Caleb Green, koji za 19 minuta zabija 11 poena, uz 3,5 skokova i 1,4 asista. Pod košem su i 203 centimetra visoki Nigerijac Ben Ebong (5,1p, 4,8sk), te 205 cm visoki Kamerunac Stephane Pelle (4,5p, 1,8sk), koji je Kubanu ubacio 14 poena, uz šut za dva 7-8. Na poziciji šutera su Belgijski Amerikanac Marcus Faison (8,2p, 3sk) i mladi Quentin Serron (2,5p), a u vanjskoj liniji su još dva igrača s NLB-ligaškim iskustvom, Dušan Katnić (2,3p, 1,5as), koji je ove sezone već igrao protiv Zadra u dresu Crvene zvezde, te 33-godišnji Sarajlija Veselin Petrović (5,3p, 4sk), koji je jedno vrijeme igrao za Budućnost. U svakom slučaju, najveća opasnost prijeti od Amerikanaca.

- Ne znamo mnogo o njima, osim da imaju dosta Amerikanaca, što sigurno znači da igraju agresivnu košarku, sa mnogo trke i skokova u napadu. To su inače karakteristike takvih momčadi sa puno Amerikanaca - kaže Mario Dundović i dodaje.

- Mi i kroz ovu utakmicu moramo nastojati podići našu igru i pripremiti se za ogled s Igokeom, koji nam je mnogo važniji. U svakom slučaju, pobjeda protiv Oostendea bi nam dobro došla za samopouzdanje. Trebamo iskorisiti ovaj Eurochallenge kup što bolje možemo.
Želimo četvrtfinale

Kakve su zapravo ambicije Zadra u ovom natjecanju? Želite li proći u četvrtfinale i, ako se ukaže prilika, pokušati se boriti za trofej?

- Sigurno da bi voljeli proći dalje. Svaku utakmicu koju igraš želiš pobijediti, ali svima je jasno da nam je mnogo važnije natjecanje NLB liga, odnosno da izborimo ostanak u njoj. Naravno, ako nam se ukaže prilika za prolaz u četvrtfinale, dat ćemo sve od sebe da je iskoristimo.

Slično kao Dundović, razmišlja i njegov trener.

- Imperativa nema. Svi znate u kakvoj se situaciji nalazimo i jasno je da nam je prioritet NLB liga. Ali, dok se igra i dok postoji šansa, naravno da želimo proći dalje. Prije svega, želimo pobjeđivati u našoj dvorani. Želim da pokažemo svakome, u bilo kojem natjecanju, da će ovdje teško proći. Nažalost, izgubila se ta čvrstina domaćeg terena, ali radimo na tome da je vratimo. Želimo da protivnici više ne odnose tako lako bodove s Višnjika. To ćemo pokušati pokazati već večeras.

Bujan će istaknuti još nešto.

- Ono što mene i dalje zanima je da nastavimo popravljati našu igru iz utakmice u utakmicu. Kroz to ćemo tražiti šansu za pobjedu, ali prioritet nam je da počnemo bolje igrati. Moramo pokušati zadržati svježinu i koncentraciju svih 40 minuta. Želim da produžimo razdoblja dobre igre što je više moguće. Volio bih da jednom to bude i svih 40 minuta.
Konačno popraviti obranu

To znači u napadu nastaviti kao na prethodne dvije utakmice i pokušati koliko god je moguće popraviti obranu, kojoj se jednostavno prelako dolazi do 80-90 i više poena.

- Čini mi se da smo se malo rasteretili u napadu i da sada prijetimo sa više strana. Na prošloj utakmici smo imali četiri igrača sa 15 i više poena. To je jedna snaga i širina, koju smo dobili. Sada samo trebamo popraviti obranu, prije svega podići koncentraciju. Dobro treniramo i vjerujem da ćemo već protiv Oostendea pokazati bolju igru u obrani.

Pred igračima i trenerom je zahtjevan posao uigravanja momčadi u kratkom vremenu, s obzirom da su se u proteklih nekoliko tjedana priključila četvorica novih igrača.

- Svaka situacija je specifična pa tako i ova, gdje su nam došla četiri nova igrača u jako kratkom vremenu. Moramo se skupiti, jer sada imamo i kvalitetu i širinu i visinu i unutarnju i vanjsku igru. Sada bi trebali mnogo bolje izgledati na terenu i nadamo se da ćemo se što prije uigrati. Jasno, nemamo više vremena, svaki igrač treba odmah dati svoj doprinos. Nadam se da će i Downey to pokazati već protiv Igokee - kaže Dundović.

Iako je europska utakmica pred vratima, nitko ne krije da je ključna utakmica ovoga tjedna ona u nedjelju protiv momčadi iz Aleksandrovca.

- Što je, tu je, ne možemo iz ove kože. Moramo se boriti i pokušati iščupati iz ove situacije. Ostalo je još sedam utakmica, od čega četiri igramo kod kuće. Teoretski ne ovisimo sami o sebi, ali vjerujem da ćemo, ako dobijemo te četiri utakmice doma, biti jako blizu ostanka. Nadam se da ćemo to uspjeti riješiti prije posljednjeg kola - za kraj će najiskusniji igrač Zadra.