Niti mjesec dana nakon što dobila otkaz, bez posla je ostao i moj suprug. Djeca su bila mala, trebalo je platiti hranu, režije, rate kredita... Bilo je to razdoblje recesije, tvrtke su se zatvarale i nismo mogli pronaći nove poslove. Dozvolili smo sebi mjesec dana kukanja da izbacimo sav jad i muki. I onda smo si rekli - moramo se pokrenuti, prisjeća se Zadranka Barbara Pletikosić svoje životne i poslovne prekretnice. Danas, sedam godina nakon, sa svojim suprugom Marijem dobila je priznanje "Nasmiješeno sunce" za najbolji novi suvenir - Kamen dizajn Mario.

Od bračkog kamena supružnici u Preku stvaraju različite uporabne predmete, suvenire i nakit. Nije to tipičan suvenir kojeg, ističu, ostaviš na polici da skuplja prašinu. Barbara je dizajner, a Mario klesar. Iako to nije po struci, Mario je radio u jednoj radionici gdje je imao priliku vidjeti takav način obrade, dok je Barbari to bio prvi susret s kamenom. Veliku ulogu u pokretanju posla odigrao je i svekar koji u kamenici čuva ulje. Naime, upravo je uporabna kamenica, po uzoru na stare, bio njihov prvi proizvod, a prvi kupac bio je vlasnik restorana u Opatiji koji je tražio nešto "zgodno za rukovanje".

- U pomoć nam je uskočila Udruga inovatora Zadarske županije i pokojni Rade Nekić. Prepoznali su da smo drugačiji i financijski su nam pomogli pri kupnji prvog stroja, ističu zahvalni supružnici.

Kroz godine njihovi proizvodi dobivali su sve više namjena, a danas u ponudi nema čega nemaju - od kuhinjskog pribora i kutija preko satova i nakita pa sve do Georgea koji se najviše sviđa ženama. Inspiraciju pronalaze u svakodnevnom životu, a u svemu je, ističu, najvažniji dogovor. Njihove proizvode danas koriste restorani diljem Hrvatske, ali i van granica Lijepe naše. Iz sezonske prodavaonice u Ulici Mihovila Klaića "Kamen dizajn Mario" otišao je za konzulate po cijelom svijetu. Može ih se pronaći i u dalekom Japanu.

Nosioci su četiri oznake Hrvatski otočni proizvod. HOP je teško dobiti, svake godine su drugačiji kriteriji. Ali zato kada dobiješ oznaku, znaš da je to to, ističe Barbara.

Iako njihovi suveniri nisu novost na tržištu, nagrada je stigla u pravi tren kako bi uspješna priča dobije nastavak.

- Lijepo je kad te ljudi prepoznaju. Imali smo sreću da nas s vremena na vrijeme netko ponovno vidi i promovira, ističu supružnici.

Zbog ručne izrade svi njihovi proizvodi su jedinstveni, a u prodaji je važna priča i demonstracija. Kako pak izgleda proces proizvodnje, objasnio nam je Mario.

- Prvi korak je nabava kamena. Jednom do dva puta godišnje idem do Brača odakle do Preka prenosim pola tone kamena. Nažalost, benkovački se zbog listanja ne može koristiti u ove svrhe. Za manje proizvode potrebno je dan - dva rada, a za veće više dana.

Na tržištu na kojem prevladavaju jeftini suveniri kineske proizvodnje nije se lako probiti.

- Tješi me to što smo različiti. Konkurencija je strašna no svaka roba ima svog kupca. Nismo na luksuznom skijanju ili Bahamima, ali tu smo i trajemo, naglašava Mario.

Razlika je u očekivanjima ljudi, nadovezuje se Barbara.

- Ljudi pokreću poslove i očekuju da će za godinu dana imati ne znam što. Nama je ona, kao i danas, bilo bitno da možeš pomiriti obveze, platiti radnike i da ti nakon toga ostane za život. Da nam je netko prije sedam godina rekao da ćemo raditi ovo što danas radimo, rekla bi mu da je lud. Međutim, zbog sile prilika morali smo se pokrenuti u tom pravcu i više za nas ne postoji nemoguće, poručuju ovogodišnji dobitnici priznanja "Nasmiješeno sunce" za najbolji novi suvenir.