U dvoboju Davida i Golijata u 17. kolu ABA lige David (Zadar) je izdržao prvih 10 minuta igre, nakon čega je Golijat (Partizan) napravio razliku koja se više nije mogla stići te s konačnih 87:60 pobijedio goste. Ni u prvoj četvrtini koju je Zadar dobio (12:13) nije se činilo da je momčad Danijela Jusupa spremna za iznenađenje, jer je dobar rezultat bio odraz lošije Partizanove igre. Bilo je iluzorno očekivati da će to potrajati 40 minuta...

Velikih problema ove godine Zadar ima na trici, poziciji koju je lani suvereno držao danas u Budućnosti besposleni Luka Božić. Ivan Siriščević jednostavno od ozljede nije ništa odigrao, Dominik Gilbert se prometnuo u junaka nekih utakmica, ali se i on ozlijedio, pa je kocka u ovoj utakmici pala na Bashira Ahmeda, koji je s Kosova nedavno stigao kao vatrogasno rješenje. U prvoj postavi nije bilo ni zaliječenog Dominika Mavre, pa je postajala opravdana bojazan da će petorka Junaković, Allen, Ahmed, Ivanov, Keller brzo potonuti.

Nije. Zadar je standardno nesigurno krenuo u napadu, s dosta promašaja, ali i izvrsnom obranom u kojoj su Partizan više od pet minuta držali na samo jednom postignutom slobodnom bacanju (1:4). Da je barem neka od pet upućenih trica pronašla put bilo bi to još ljepše otvaranje. Nije Trinchieri nikako bio zadovoljan igrom svoje momčadi, pa je već nakon šest minuta promijenio četiri od pet igrača prve petorke, dok je kod Zadra tradicionalno prvi "izletio" neuvjerljivi Keller. Za Partizan je zato odlično odigrao zadarski Amerikanac Allen, koji je u kratkom vremenu promašio četiri trice, po čemu je bio neprikosnoven u statistici. Poeni su se brojali na prste, dva slobodna bacanja Mavra, pa polaganje uz dodatno slobodno Ahmed, Fundić polaganje i odlazak na prvi odmor s vodstvo 12:13.

I sve to uz šut iz igre 4-15. Kako je to moguće? Partizan je uspio pogoditi još manje, tri puta od 18, a recimo i da su i jedni i drugi promašili po devet trica. Bez pogotka.

Jusup je u drugoj četvrtini igrao s Mavrom na playu, dok su visoku liniju činili Fundić i Vuković. Nikako zadarski trener nije mogao pronaći formulu koja bi barem nakratko funkcionirala, izostale su Vukovićeve trice, Allenovi prodori, Mavra nije pogodio ništa, Fundić je izborio poneki koš i to je bilo to. Nakon polovice druge četvrtine Partizan prvi put vodi 4 poena razlike (23:19) pa Jusup zove minutu odmora. Osjetio je što se sprema - najbolja momčad ABA lige napokon je proradila, a njegova je ostala na limitu kojeg ima ove godine, čak i ispod njega. Kad su povezali tri napada Beograđani su došli do +11 (34:23), krenuo je s tricama Veličković a Zadar do kraja četvrtine postigao samo tri poena (43:26). Pamti poluvrijeme, piši kraj.

Zadar se može pohvaliti da je u prve dvije četvrtine barem bio konstantan u napadu - u obje je postigao po 13 poena. U prvoj je zato primio 12, u drugoj 31.

Nije se Jusup predavao ni u drugom poluvremenu, manje zbog vjere da može pobijediti, više zbog želje da izbjegne katastrofu. Ni "idealna" petorka (ako se idealnom može zvati nešto gdje igra Keller) nije uspjela zaustaviti domaćine, koji su prednost podigli na +23 (51:28, Jusup timeout). Neke znakove života pokazivao je Fundić, koji je u trećoj četvrtini dostigao respektabilnih 16 poena. Ostatak momčadi bio je klinički mrtav, pa je razlika ostala na 17 poena (61:44).

Srećom po Zadar Partizan je malo spustio igru u posljednjoj četvrtini, uz dosta neobaveznih akcija pa razlika na kraju nije bila tolika kolika bi po razlici u kvaliteti mogla biti. Minutu prije kraja Vuković je pogodio prvu tricu Zadra na utakmici, nakon 25 promašaja! Svaka čast!

Najefikasniji i najučinkovitiji igrač utakmice bio je Stefan Fundić (19 poena, 6 skokova). Allen je nadmašio samog sebe šutom za tricu 0-9, starter Keller ni u ovakvoj utakmici nije uspio skupiti preko 10 minuta igre, Palokaj je dobio 39 sekundi na parketu, Planinić niti to...