Danijel Jusup večeras je utišao i kritičare i novinare, a i pobunu u svlačionici, ako ju je bilo. Zadar je pod njegovim vodstvom, u teškoj završnici, stigao do pobjede protiv daleko najskuplje momčadi ABA lige Crvenu zvezdu, rezultatom 78:76. Zadar tako ima izvrstan međusobni skor s vodećim momčadima lige, i kad bi konkurirao za Final four to bi mu dobro došlo. Nažalost, gubilo se protiv svih izravnih kandiadata za ostanak, pa je pred Jusupom i momcima još dosta posla. No bit će vremena za priče, velika fešta na Višnjiku već je krenula.

Obje momčadi loše su ušle u utakmicu, uz dosta promašenih trica s obje strane. Prvu je "ubo" Keller nakon tri i pol minute za 5:2, što je odmah naljutio goste, koji su iskoristili domaće pogreške i serijom od 12 poena "otperjali" na 5:14. U te tri crne minute Zadar je pritom samo jednom zapucao, a čak pet puta izgubio loptu! Zadar se vraća mini-serijom 6:0, a Zvezdini igrači s klupe (Ojo, Gist, Davidovac...), koji su i dalje klasa iznad Zadra, vraćaju razliku na 7 poena razlike (13:20).

No i Zadar ima aduta s klupe - Vuković odmah po ulasku pogađa dvije trice i poena za 22:22. Priključio se Allen sa svojih pet poena, Mavra s tricom pa je moćna Zvezda ušla u rezultatski zaostatak (34:30). Allen je tricom za 43:40 zapečatio izvrsno poluvrijeme Zadra protiv najskuplje momčadi Balkana. Amerikanac je i inače izvrsno odigrao poluvrijeme, sa 16 poena uz šut preko 50 posto, a istaknimo i kako je Mađar Keller već u 18. minuti morao napustiti parket zbog petog prekršaja.

Nije Zadar posustao ni u trećoj četvrtini - vodstvo od dva do pet poena razlike održavao je pet minuta, kada su gosti iskoristili promašaje Fundića iz slobodnih bacanja i Allenovu izgubljenu loptu. Dobro je igračima sjeo Jusupov time-out, jer su na povratku ponovno vezali nekoliko poena. Lijepo je bilo gledati Mavru, na kojega je u odsustvu ozlijeđenog Junakovića pao sav teret organiziranja Zadrove igre. U 27. minuti iznudio je već sedmi prekršaj, ubacio oba bacanja, zatim i polaganje za povratak vodstva (56:55). Isti je igrač opet iz slobodnih bacanja donio vodstvo 60:58 na kraju treće četvrtine.

I onda - šekspirovska drama. Baron pogađa tricu za 76:76, a Mavra minutu prije kraja pogađa još jednom za 78:76. Promašila je Zvezda napad, a Mavra lagano polaganje 35 sekundi prije kraja. I Čović i Baron opet su neuspješni za Zvezdu, ali imaju još jednu priliku 2,4 sekunde prije kraja.

Sve je mirisalo na neizvjesnu završnicu, a miris nije iznevjerio. Tri minute prije kraja Mavra je pogodio za izjednačenje 71:71. Ivanov za vodstvo, Simanić izjednačava, Vuković pogađa oba bacanja a Zvezda promašuje dva šuta u jednom napadu, pa Dragan Šakota zove minutu odmora. Faye promašuje i Zadar slavi!

Zadar je do pobjede predvodio Mavra s 18 poena, ali i ključnim vodstvom momčadi u odlučujućim trenucima. Najviše poena postigao je Allen (22), a Ivanov je uz 12 poena imao 11 skokova. No najveći junak sigurno je Danijel Jusup, koji je pobijedio sve prepreke postavljene prošlih dana.