Mlađi pioniri Nogometnog kluba Zadar osvojili su sjajno drugo mjesto na jakom međunarodnom turniru "Prvi koraci" u organizaciji splitskog Adriatica. Riječ je o natjecanju na kojemu je nastupilo čak 124 momčadi iz 10 zemalja u pet uzrasnih kategorija, a među njima su, uz najjače hrvatske klubove, bili i Bayern, PSV, Roma, Red Bull Salzburg i još mnoga zvučna europska imena, piše NK Zadar.

NK Zadar predstavljale su tri selekcije, a najveći uspjeh ostvarili su mlađi pioniri. Naši momci imali su tjedan za pamćenje u kojemu su svladali vodeće hrvatske momčadi Dinamo i Rijeku, a posebno će im u sjećanju ostati pobjeda protiv velikog minhenskog Bayerna, koja je odjeknula širom nogometnom scenom. Izvrsnim igrama te velikim srcem i borbenošću Zadrani su došli sve do finala, gdje su poraženi od Hajduka rezultatom 2:0.

Put do finala započeo je pobjedom protiv Rijeke 1:0, sjajnim golom Sebastijana Kajtazija iz slobodnog udarca, da bi u drugom susretu skupine C Zadar izgubio od splitskog Pomaka 0:1. U prvoj eliminacijskoj utakmici s uvjerljivih 6:0 svladana je talijanska Ancona, a onda je uslijedio dvoboj koji će našim dječacima zasigurno ostati u najljepšem sjećanju. Pao je veliki Bayern, a u pobjedi 2:1 strijelci su bili Ivano Bilaver i Roko Zovak.

Četvrtfinale je donijelo novi susret sa splitskim Pomakom, koji je ovaj put uvjerljivo otišao na zadarsku stranu, 4:0 s dva gola Nike Devića-Obradovića te po jednim Roka Zovka i Hrvoja Juričevića. Polufinale je donijelo novog velikog protivnika - zagrebački Dinamo. Zadrani su poveli pogotkom Lovre Župana, da bi "modri" izjednačili na 1:1, a za pobjedu Zadra i plasman u finale pogodio je ponovno Zovak.

Ipak, treća utakmica u istom danu bila je previše za naše momke, a i na suprotnoj strani je bila odlična momčad Hajduka, koja je s dva pogotka u prvom poluvremenu zasluženo došla do pobjede i naslova pobjednika. No, čim su se malo slegli dojmovi samog finala, vratio se osmijeh na lica zadarskih dječaka, jer su postali svjesni kako su sjajan turnir odigrali. Uz srebrni pehar i medalje, u Zadar je stiglo i jedno individualno priznanje i to Luki Meiću za najboljeg vratara.

- Ponosan sam na ove momke, ne samo zbog ostvarenih pobjeda, nego posebno zbog načina na koji su igrali i kako su se borili. Pokazali su pravo zadarsko srce i zaslužuju sve čestitke. Naravno da smo svi sretni zbog ovog lijepog rezultata, ali to je tek jedna stanica na našem putu. Sada se vraćamo uobičajenom ritmu i treninzima, odnosno planu i programu rada zacrtanom u našoj školi nogometa. Ovakvi rezultati su potvrda da smo na pravom putu i samo tako trebamo nastaviti. Talenta imamo i uz kvalitetan rad ne sumnjam da će naš klub u budućnosti ponovno davati ponajbolje hrvatske nogometaše - rekao je Marko Pinčić, voditelj Škole nogometa NK Zadar.

Konačni poredak mlađih pionira: 1. HNK Hajduk, 2. NK Zadar, 3. GNK Dinamo, 4. Red Bull Salzburg

Sastav Zadra: Luka Meić, Hrvoje Juričević, Roko Zovak, Jakov-Jure Vedrić, Lovre Pedišić, Roko Ivčević, Ivano Bilaver, Sebastijan Kajtazi, Dino Đorđević, Lovre Župan, Niko Dević-Obradović, Leo Žilić, Mario Jurković, Bruno Škoda. Trener: Alen Glavić.