Pusti su bili snovi navijača Zadra da će njihovi košarkaši u možda ključnoj utakmici sezone pobijediti moćnu Crvenu zvezdu. Od momčadi koja na svom parketu ove sezone nije uspjela pobijediti Mornara, Megu, FMP, Krku, iluzorno je bilo očekivati da će pobijediti vjerojatno najbolju momčad koja je ovdje došla u posljednjih nekoliko godina. Zadar je bio nevidljiv, s iznimkom Littlea svi su igrali daleko ispod očekivanja u ključnoj utakmici sezone, pa je Crvena zvezda slavila uvjerljivu pobjedu 69:87.

Od prvih napada gostiju, u kojima su dvjema tricama poveli 0:6, a potom i promašili nekoliko atraktivnih akcija, moglo se vidjeti da je razlika u klasi neupitna. Trener Beograđana Milan Tomić je petorkom Baron, Ragland, Lazić, Faye, Ojo pokazao da ne misli igrati ekshibicijsku utakmicu, no u momčad ipak nije uspio utjerati posebnu disciplinu. U 6. minuti u igru je ušao povratnik Little, koji se odmah odužio s dvije trice, a uz slobodna bacanja Božića Zadar je poveo 15:12. Nažalost, Zvezda se odmah uozbiljila i serijom 0:7 na mali odmor otišla s prednošću.

U 12. minuti gosti hvataju prvu ozbiljniju prednost (17:24), Zadar opet stiže (25:25) a Zvezda se odvaja. Posebno je Zadru bila bolna trica Barona od table za 26:33. Osim Littlea koji igra dobru utakmicu Zadar nema nikakve ideje u napadu, a neke akcije Žorića (šut 1-8 u 19 minuti!) pomalo su i smiješne i primjerenije amaterskim utakmicama. Rezultat 31:37 na poluvremenu nije bio pravi odraz stanja na terenu, jer je Zvezda bila bolja u svim detaljima - šutu za 2 i 3 poena, skokovima, ukradenim i izgubljenim loptama...

Koliko god je postojao strah od strašnih Zvezdinih pucača, Oyo i Faye pokazali su da ni Zadrova visoka linija nije bogznakako kompetitivna na ovoj razini. Dok su u obrani potpuno zatvorili reket, u napadu su probijali Zadrovu obranu, otvarali prostor svojim šuterima i vodili Zvezdu prema sigurnoj pobjedi. Treću četvrtinu Beograđani su dobili rezultatom 17:35 i otišli na sada puno realnijih +24.


View on YouTube

U posljednjoj četvrtini Zvezda je igrala koliko joj je bilo potrebno pa je i Zadar došao do daha, te ju uspio dobiti 21: 15. O tome kako je Zadar igrao pokazuje i usporedba napravljenih prekršaja - napravio ih je ukupno 18, devet manje od Crvene zvezde, kao da se nije njemu radilo o borbi za goli život. Najbolji igrač bio je Mario Little, koji je na kraju stigao do 22 poena, dok je indisponirani Žorić utakmicu završio sa šutom 2-11.

Zadar je ostao na sedam pobjeda i po svemu sudeći trebat će u posljednjem kolu gostujuću pobjedu protiv Igokee ako želi zadržati status u ABA ligi. Ako ne, dogodine ćemo na Višnjiku gledati Sutjesku, Lovćen, Split, Zrinjskog i ostale ABA 2 ligaše.