Tako blizu a tako daleko. Priča je to koju su košarkaši Zadra često pričali ove godine, a nisu joj umakli ni na gostovanju kod u Podgorici, gdje ih je domaća Budućnost porazila rezultatom 75:69. Sve do dvije minute prije kraja Zadar je minimalno vodio ili bio u utakmici, no nije imao snage za slavljem nad ovim euroligašem. Kako je Olimpija izgubila od FMP-a Zadar i dalje ima dobre izglede za ostanak u ligi, ali neće biti miran ako ne uspije pobijediti u jednoj od dvije preostale utakmice - protiv Crvene zvezde na Višnjiku u subotu, ili u gostima kod Igokee.

Mnogi su se pitali hoće li Nazor u Podgorici krenuti s naizgled suludom petorkom koja se pokazala suludo učinkovitom protiv Cibone - Božić, Vuković, Dašić, Špralja, Žorić. Ovog puta zadarski trener krenuo je s nešto konzervativnijom postavom, s Brzojom kao jedinim niskim igračem te preostalom četvorkom u kojoj nije bilo Špralje.

I dobro je krenulo - Zadar je koševima Žorića poveo 0:2, pa 2:4, 6:10... Tek tricama Jackson i Šehovića Budućnost je povela 15:12. Žorić izlazi zb og druge osobne pogreške, a ulazi Zadrov ubojiti šuter - Šime Špralja. Zadrov centar specijalizirao se za trice u ovakvim utakmicama, a nakon uštimavanja jednim promašajem pogađa dvije zaredom, pa uz Dašićev koš iz kontre Zadar dolazi do 21:27. Budućnost je do odmora uspjela smanjiti uza jedan koš, no činjenica da su primili toliko poena (prosjek za preko 100 na utakmici) pokazuje koliko su ozbiljnu obranu odigrali u prvoj dionici.


View on YouTube

Osim u obrani, Podgoričani su očajni u trici (u ovim trenucima 2-11). U drugoj četvrtini očekivano se igra tvrđa, pozicijska igra, u kojoj je Budućnost dosta bolja. Proradila im je nešto i trica pa u 14. minuti hvataju izjednačenje 32:32. Zadar ne briljira, što je razumljivo s obzirom na probleme koji ga muče u posljednje vrijeme, no Budućnost se ne doima kao ozbiljna organizirana momčad. Previše je tu nemara u obrani i nevoljkosti u napadu da to Zadar, kojemu gori pod nogama, ne bi koristio. Prve minute dobiva i Bašić a najbolji strijelac Žorić odlazi na klupu zbog trećeg prekršaja. Uspijeva Zadar nekako odoljeti svim izazovima, no Šehović na isteku poluvremena pogađa od table tricu s 9 metara za 45:45.


View on YouTube

Treća četvrtina često je znala odlučivati pobjednika u Zadrovim utakmicama, no ova se nastavlja u ritmu koš gore-dolje. Zadar igra s Bašićem na playu, a glavna mudrost je proći oko zone i vratiti loptu na vanjski šut. Serijom 5:0 Zadar dolazi do vodstva 54:59,, a u posljednju četvrtinu nosi minimalno vodstvo - 60:61. Zadru treba još jedna, najbolja četvrtina za očuvanje statusa u ABA ligi.

Zadar vidljivo pada u napadu, a Dašić, Špralja i Žorić nisu igrači za vanjske pozicije kada ih se ozbiljno pritisne. Upravo to radi Budućnost - jednim malo jačim presingom uvodi Zadar u seriju pogrešaka, koji u pet minuta postiže tek jedan poen. Bašić je na klupi, Marić nije ni ulazio (ozljeda?) pa jedina nada ostaje uzdanje u Žorićevu kvalitetu 1 na 1 i neku ludu seriju s trice. Žorić je odradio svoje, no trice nismo vidjeli pa su domaćini u nekoliko akcija zapečatili sudbinu Zadra.

Goste su u utakmici nosili Luka Žorić (22 poena) i Luka Božić (1 poena, 7 skokova), no za bolji rezultat potreban je šut s vanjskih pozicija. A bez ozlijeđenog Vaughna i suspendiranog Littlea to je teško očekivati od Dašića, Žorića, Špralje, Božića... Šut za tricu 4-17 to najbolje pokazuje.