U petak, 8. travnja, u Gradskom poglavarstvu u Marseilleu, Josip Skoblar, jedan od najboljih hrvatskih i europskih nogometaša uopće, bit će proglašen francuskim vitezom, a rijetko visoko odličje francuske vlade uručit će mu, po Skoblarovoj želji, gradonačelnik Marseillea Jean Claude Gaudin. Svečanosti, kojoj će prisustvovati samo probrani gosti, nazočit će i francuski ministar sporta.

Neosporno je da je Josip Skoblar popularniji u Francuskoj, nego u Hrvatskoj. Razlog leži u njegovoj južnjačkoj naravi, koja nije željela lizati noge nogometnim svecima, niti se u medjima razmetati svojom popularnošću u francuskoj Provansi, ostao je ono što je Marseille učinio od njega - simbol francuskog juga, koji prkosi Parizu...

Među VIP uzvanicima bit će zadarski gradonačelnik Božidar Kalmeta i predsjednik Hrvatskog nogometnog saveza Davor Šuker. Možda i još neki značajni hrvatski nogometaši s francuskog juga, poput Alena Bokšića, koji je Olympique vodio do pobjednika Lige prvaka 1993. godine, ili Dado Pršo, centarfor Monaca, koji živi na Azurnoj obali.

Josip Skoblar, danas u 76. godini života, u sjećanju našim nogometnim navijačima ostao je kao član reprezentacije Jugoslavije, koja je na svjetskom prvenstvu 1962. godine u Čileu osvojila četvrto mjesto. Skoblar je bio neizostavni član udarnog napada ( Šijaković, Šekularac, Jerković, Galić, Skoblar), zabio je gol Urugvaju.

Golman tadašnje reprezentacije Milutin Šoškić, koji ga se sjeća i po okršajima njegovog Partizana i Skoblarovog OFK Beograda ("zabio mi je nešto golova, i kao golmanu Partizana, i kao napadač Hannovera, dok sam branio u Kolnu"), kazao je:

- Ne samo da je bio jedan od najboljih u Jugoslaviji, Skoblar je bio jedan od najboljih nogometaša na svijetu! Sjećam ga se iz OFK Beograda, bio je smrt za golmane, bojali smo ga se. Bio je i dobar čovjek, malo svoj, povučen, ali na terenu borac do zadnje kapi krvi. U tehničkom smislu neobičan, ali perfektan - kaže Milutin Šoškić, uz napomenu:

- Francuzi su škrti na komplimentima kada su stranci u pitanju, i kada su odlučili Skoblaru dati titulu viteza, znači da ni danas nije izblijedjelo sjećanje na njegov nogomet...

Ivan Ćurković je u Skoblarovoj eri branio u St. Etienneu.

- Ah, sa Skoblarom sam imao problema još kao golman Veleža, redovito me "bušio", a i u Francuskoj bi mi zabio poneki gol. Marseille ga pamti, jer su s njim osvajali titule, a on je bio golgeter, jednom, mislim da je bilo 1971. godine, osvojio je i Zlatnu kopačku Europe sa 44 gola. I danas, kada Olympiqueu baš ne ide, s nostalgijom se sjećaju Skoblara. A kad vas se sjećaju nakon četiri desetljeća, znači da ste doista utisnuli dubok trag...

U izboru France footballa, Skoblar je proglašen kao drugi najbolji stranac u povijesti francuskog nogometa. Iza njega su Brazilac Juninho Permabucano, Abedi Pele, George Weah. Od hrvatskih nogometaša Zlatko Vujović je na 35., a Alen Bokšić na 40. mjestu. U Marseilleu se s nostalgijom sjećaju napadačkog para Josip Skoblar - Roger Magnusson, kojega su zvali švedski Garrincha, ali, koji je zabio samo 23 gola za OM.

- Skoblar je najbolji igrač, koji je ikad došao u Rijeku, tvrdi kroničar Novog lista Orlando Rivetti, iako je na 36 utakmica zabio samo 10 golova. Njegovoj karizmi na Kantridi približio se jedino Andrej Kramarić...

I danas je Skoblar vezan uz Marseille. Gradonačelnik Gaudin mu je ponudio da na Europskom prvenstvu bude prezenter Marseillea, ali je Skoblar prihvatio poziv Hrvatskog nogometnog saveza, koji ga želi ispred naše reprezentacije. Tu je pokazao i ljudsku veličinu, prihvatio je poziv svojeg nogometnog saveza, koji ga je desetljećima ignorirao i zapostavljao je njegovu nogometnu veličinu, no, kad su ga se, ipak, sjetili, rekao je - dolazim! Tako će Hrvatska na Europskom prvenstvu imati vrlo jaku delegaciju Skoblar - Šuker...

Josip Skoblar je bio veliki trener, od hrvatskih klubova vježbao je Hajduk, Dinamo i Rijeku. Upravo je s Rijekom ostvario najveći rezultat, pobijedivši na Kantridi Real iz Madrida (3-1). Sjedio je na klupi HSV-a, Nimesa, Reala iz Valladolida, a bio je i izbornik Libanona. No, vitez se uvijek vraćao na Azurnu obalu, u "staru luku", gdje sam u jednom restaurantu, gdje će ga uvijek pamtiti, vidio fotografiju na kojoj se grli sa Steveom McQueenom...