Dva kola prije kraja Lige za prvaka ostala je samo jedna velika dvojba. Tko će kao četvrti ući u doigravanje te tako izboriti pravo na kupnju pozivnice za regionalnu ligu sljedeće sezone. Zadar ili Zagreb, pitanje je sada. Odgovor će dati izravni okršaj u Trnskom sutra od 19 sati. Računica je prilično jednostavna. Zagreb ima omjer 6-7 i utakmicu više, jer je unaprijed odigrao dvoboj posljednjeg kola protiv Cibone i izgubio. Zadar, pak, ima 6-6 te je u prvom međusobnom ogledu na Višnjiku slavio sa sedam razlike, 69:62. To znači da bi, u slučaju pobjede, momčad Aleša Pipana već sutra osigurala četvrto mjesto, a igra joj i poraz manji od sedam razlike. U tom bi slučaju, da bi ostvarila zacrtani cilj, morala još u posljednjem kolu u subotu kod kuće pobijediti Jolly. Zagreb za doigravanje mora pobijediti većom razlikom nego što je izgubio u Zadru, čime bi Zadrani ostali na petom mjestu, bez obzira na ishod posljednjeg kola. Postoji i opcija da Zagreb pobijedi s točno sedam razlike pa bi međusobni omjer bio izjednačen, te bi se gledao ukupni koš količnik po kojemu su "mravi" trenutačno u prednosti, no to je već matematika kojom se u ovom trenutku ne treba zamarati. Obje momčadi u dvoboj će ući s jasnim ciljem. Domaći da pobijede s više od sedam razlike, a gosti da pobijede na bilo koji način i uspješno okončaju ovu tešku sezonu. Koš razlika u međusobnim susretima je nešto o čemu Zadrani sada ne žele i ne trebaju razmišljati, već samo opcija koja bi mogla doći u obzir u završnici susreta. Zagreb je taj koji se treba opterećivati koš razlikom, jer zna da mu minimalna pobjeda neće biti dovoljna, budući da je teško očekivati domaći kiks Zadra protiv Jollyja. A u kakvom stanju momčadi dočekuju sutrašnji veliki okršaj?

Zadar je izgubio tri utakmice za redom, a najviše može žaliti za onom u Slavonskom Brodu, jer je sada jasno da bi mu ta pobjeda praktički donijela ABA ligu, bez obzira na ishod utakmice sa Zagrebom. Bilo bi dovoljno kod kuće pobijediti Šibenčane. No, što je tu je. Ne bi Zadar bio Zadar kada ne bi sam sebi zakomplicirao situaciju koliko god može. Sve dobro i loše što se događalo u klubu još tamo od prošlog ljeta, kada se momčad okupila i krenula s pripremama, stati će tako u četrdeset minuta. O tome što bi bilo da Zadar ne uspije, nitko ne želi razmišljati, a bolje je niti ne pomišljati. Svatko, tko je na bilo koji način povezan s klubom, danas jednostavno mora razmišljati pozitivno i vjerovati da će na kraju sve ispasti na najbolji mogući način. Igrači su, nema sumnje, pod velikim pritiskom i jako će važan faktor biti upravo njihov psihološki pristup utakmici. No, karakterne osobine nekih od nositelja igre daju nam za pravo da sa sigurnošću možemo tvrditi da će doista dati sve do posljednjeg atoma snage kako bi ostvarili toliko željeni cilj. Neće biti lako, to je sigurno, no isto tako je sigurno da ova momčad to može. Iako je imala i pozamašan broj slabijih predstava, u više je navrata ove sezone pokazala da se može ravnopravno nositi s favoriziranim protivnicima. Posljednji put prošli tjedan protiv Cibone. Bila je to treća uzastopna utakmica koju je Zadar izgubio u završnici, ovoga puta nešto manje neizvjesnoj od prethodnih, protiv Svjetlosti i Cedevite. No, činjenica je da je na gostovanju kod jedine neporažene momčadi lige i one koja je u najboljoj formi, te je uz to poprilično kvalitetnija, bio u igri do posljednje minute. Odlučile su jedna ili dvije lopte, koje su uz malo koncentracije i sreće mogle otići i na zadarsku stranu. Valjda će se i sreća sutra malo okrenuti i pomaziti Zadrane, jer su to doista zaslužili.

Što možemo očekivati od Zagreba? E, to je pitanje, na koje je u ovom trenutku jako teško, gotovo nemoguće, dati odgovor. Činjenica je da se taj klub, koji je prošle sezone političkim linijama ekspresno ojačao i vinuo se u vrh hrvatske košarke, polako raspada, što je bilo samo pitanje vremena. U projekt "euroligaškog" Zagreba utrošeno je mnogo novca, a klub je ove sezone doživio rezultatski fijasko, te je u velikim dugovima i upitna je njegova budućnost. Sasvim je sigurno da u obliku, u kakvom je djelovao prošle i ove sezone, više ne može opstati, a što će biti sljedeće teško je reći. Trenutačno je mnogo zanimljivije pitanje što će biti sutra, odnosno u kojem će sastavu momčad Dražena Brajkovića istrčati na teren. Već dugo nema Marija Kasuna, posljednje četiri utakmice propustio je i Krunoslav Simon, a protiv Cedevite prije dva dana nisu igrali ni Damir Mulaomerović ni Damir Markota. Mnogo toga na sutrašnjoj utakmici ovisit će o tome tko će od njih zaigrati i u kakvom su stanju, jer riječ je o igračima, koji mogu napraviti razliku. Vjerojatno su u taboru "mrava" taktizirali i odlučili štedjeti snagu za utakmicu odluke, no tek ćemo sutra vidjeti koliko su te ozljede zapravo ozbiljne, a koliko plod taktike, možda i pokušaja zavaravanja protivnika. U svakom slučaju, iako većina tih igrača sljedeće sezone neće biti u Zagrebu, ne treba sumnjati u njihov maksimalan angažman i želju da uđu u doigravanje. U kontekstu kluba, ova je utakmica sasvim sigurno mnogo važnija Zadru, no za očekivati je veliku borbu svih četrdeset (možda i više) minuta, koja će dati odgovore na mnoga pitanja. Valja se samo nadati da će pobjednika odlučiti igrači i treneri, a ne netko treći.